Hubble est de nouveau opérationnel ! La Nasa a réussi à trouver la cause du problème dans le Power Control Unit (PCU), une unité qui fournit les tensions d'alimentation de l'ordinateur. Qu'une tension délivrée n'était plus bonne, ou que le capteur la vérifiant était défaillant, le fait de switcher sur le PCU de secours à résolu le problème. Encore quelques tests, et le télescope va recommencer à travailler dès ce week-end !

La Nasa n'a toujours pas réussi à remettre en route Hubble. En effet le télescope spatial est à l'arrêt depuis presque un mois, suite à une défaillance de son ordinateur principal. Or il y a dans Hubble un ordinateur de secours, et la semaine prochaine la Nasa va tenter le basculement. C'est une opération déjà réalisée en 2008, mais ça reste risqué. Depuis la fin des navettes, on ne peut plus aller le réparer "à la main", ce qui avait été fait 5 fois tout de même entre 1993 et 2009

Les astronomes ont découvert une naine blanche de la masse du soleil (environ) et de la taille de la lune, ce qui est assez exceptionnel. Ces objets très denses sont le stade ultime de nombreuses étoiles (notre soleil compris) qui ne vont pas exploser à la fin de leur vie (ce qui donnerait une étoile à neutron, ou un trou noir). Cette naine là est peut-être le résultat de la fusion de 2 naines moins lourdes et il pourrait donc exister des étoiles à neutron crée de cette manière !

Astronaute est un métier qui fait rêver : il y a eu plus de 22000 candidatures pour faire partie du prochain contingent de l'ESA, dont une grosse partie en France (un peu plus de 7000) ! Suite à ce succès, le directeur de l'ESA interpelle les décideurs : et pourquoi l'Europe n'enverrait-elle pas ses astronautes avec ses propres moyens ? Un équivalent crew dragon sur une Ariane 6 ? On a les connaissances techniques, le soucis n'est pas là ... il faut aussi une volonté et du budget...

Sur Mars, alors qu'ingenuity veut tenter un vol d'un km, que le rover chinois nous envoie des vidéos (dailymotion.com/video/x82a0it?), Insight qui mesure toujours les tremblement de mars a des soucis avec ses panneaux solaires qui se couvrent de poussière. Solution trouvée : son bras lâche de la terre près du panneau, pour que, emportée par le vent, elle emporte en même temps la poussière. Et ça marche ! Un peu... (mars.nasa.gov/news/8959/nasas-) Vivement un vrai coup de vent qui nettoie tout ça ...

Une comète se rapproche de l'intérieur du système solaire. Une de plus ? Celle-ci (prénommée Bernardinelli-Bernstein) a une particularité : elle est immense. Entre 100 et 350km de diamètre, quasiment une planète naine ! Rassurez-vous, elle ne s'approchera pas plus près que saturne (en 2031), et ensuite repartira pour un tour de plusieurs millions d'années avant de revenir. Elle vient du lointain nuage d'Oort, ou de tels objets doivent se compter par centaines. Un beau sujet d'étude !

Hubble a-t-il pris ses dernières images ? Difficile à dire, même si les dernières infos se veulent rassurantes (space.com/hubble-telescope-shu). L'ordinateur principal du télescope spatial, qui date donc des années 80, a eu un gros soucis et ils ont du mal à basculer sur l'ordinateur de secours. La Nasa teste actuellement différentes options. Vu que son successeur (le James-Webb) a encore pris un peu de retard, on espère que le vénérable instrument va pouvoir fonctionner à nouveau !

Hier Thomas Pesquet et son collègue Shane Kimbrough on réussi à déployer le nouveau panneau solaire ! De nouveau, ça n'a pas été de tout repos, puisque qu'à un moment il y a eu encore un soucis avec la combinaison de l'américain : son casque avec sa caméra et ses lampes s'est détachée ! Heureusement Thomas a pu réparer ça avec un petit bricolage (regardez la vidéo à ce moment : youtu.be/tukfEtyVpcU?t=13985 ). Bon par contre il reste encore un panneau à installer, et ça sera vendredi !

L'EVA de Thomas Pesquet est terminée. Elle a été plus longue que prévu, et il y a eu des incidents : il a fallu rebooter la combinaison de son coéquipier. Et a la fin, le panneau solaire n'a pas pu être déployé, apparemment à cause d'un problème d'alignement. Ils finiront sans doute le déploiement dimanche lors de leur prochaine sortie prévue. Ci-dessous une capture d'écran montrant Thomas qui tient le panneau solaire enroulé pendant qu'il est déplacé par le bras robotique de l'ISS. @space

Le direct à commencé pour la sortie de Thomas Pesquet : youtube.com/watch?v=gCKsedpraV ! Si vous revenez avant, environ 1h après le début du live, ils expliquent ce qu'ils vont faire. Ils devraient sortir dans l'espace vers 14h, et pour 6h30 environ. C'est la 3ème sortie de Thomas qui va donc installer un nouveaux panneaux solaire. En image ce que ça donnera quand ils seront tous installé.

Comme prévu la semaine dernière la sonde Juno a survolé Ganymède de très près. Toutes les images ne sont pas encore arrivées (c'est loin Jupiter, et il y a pas la fibre) mais regardez un peu cette magnifique photo de l'ensemble de la lune :
missionjuno.swri.edu/Vault/Vau ou ce zoom sur un des cratères : missionjuno.swri.edu/Vault/Vau. La lune (plus grande que Mercure) semble couvertes de stries. Vivement les passages rapprochées des autres lunes majeures !

On a reçu de Mars de nouvelles photos du rover chinois Zhurong, que vous trouverez ici : twitter.com/MarsZhurong/status. Mais l'une d'elle (ci dessous) semble particulièrement étrange : comment diable peut-on avoir une photo avec le rover ET l'atterrisseur dessus ? C'est les martiens qui tiennent la caméra ? Et non, c'est juste le rover qui a posé une camera sur le sol, et s'est éloigné pour prendre la pose ! On avait eu une photo de l'orbiteur un peu de la même manière pendant le voyage.

Mercredi 16 juin, Thomas Pesquet et Shane Kimbrough vont faire une sortie pour installer de nouveaux panneaux solaire sur l'ISS ! Vous pourrez suivre l'EVA (Extra Vehicular Activity) d'un peu plus de 6h sur NASA TV à partir de 12h30 (ils seront dans l'espace à 14h). Une deuxième sortie aura lieu le 20 juin. Ce dessous une photo du cargo Dragon CRS-22 qui amène les 2 panneaux solaires enroulées (ça fait ça déroulé : nasa.gov/sites/default/files/t ). C'est pas petit, et il y en aura 6 à terme.

C'est ce soir que la sonde Juno de la Nasa va faire un passage très proche (1000km seulement) de la surface de Ganymède, la plus grande lune de Jupiter. Juno est à l'origine une sonde dédiée à l'étude de Jupiter elle-même, mais sa mission principale étant terminée (avec plein de photos magnifiques de la géante) elle va maintenant étudier ses principales lunes, et on attend là aussi de très belles images (en plus des données scientifiques bien sûr) !

Le 6ème vol d'Ingénuity sur Mars ne s'est pas passé comme prévu. Pendant le vol de plus de 200m à 10m d'altitude, le drone s'est mis à osciller anormalement comme on peut le voir sur la vidéo ici : mars.nasa.gov/technology/helic. Heureusement il a réussi à atterrir normalement. Après investigation, il apparait que la camera, qui gère en partie la stabilisation, a "perdu" une image dans le flux vidéo, et tout c'est retrouvé désynchronisé... Le problème a été corrigé pour les prochains vols !

Les débris spatiaux sont une réelle préoccupation, en particulier pour les vols habité dans l'espace. Et ce n'est pas un risque uniquement théorique... la preuve les astronautes se sont aperçu que le bras robotique de l'ISS a été transpercé (de part en part ??) par un tel débris, sans conséquence heureusement. Ils ne savent pas quand a eu lieu l'impact, mais on imagine sans peine que si il avait eu lieu sur un des modules pressurisé (et habité), il aurait pu y avoir plus de soucis ...

Zhurong le rover Chinois sur Mars est descendu rouler sur la terre ferme ! Il a pour cela emprunté sa rampe de descente, comme on peut le voir sur cette vidéo : youtube.com/watch?v=X7R5z2t9px. Il va maintenant pouvoir commencer son travail scientifique.

Depuis 9 ans que Curiosity est sur mars, ses roues en aluminium ont été endommagées, et plus rapidement que prévu. Pour éviter qu'une roue ne se déchire et ne viennent abimer le rover, le JPL a imaginer une technique pour "découper" et enlever proprement la partie qui s'abime à l'aide... d'un cailloux martien (cf photo d'un test sur terre). D'après les prévisions, les roues devrait quand même tenir jusqu'en 2034 ! Ils ont aussi revu leurs designs sur Perseverance (spectrum.ieee.org/image/MzgxNT)

Enfin voici les premières images de l'atterrisseur chinois et de son rover Zhurong qui n'est pas encore descendu sur le sol martien ! On voit la rampe qu'il va utiliser ici : cnsa.gov.cn/n6759533/c6812021/. Le débit avec la terre étant limité, les photos n'avaient visiblement pas la priorité. Détail amusant, les panneaux solaire du rover ont un mécanisme pour se nettoyer ! Tout simplement ils peuvent se relever à la verticale ... pour faire tomber la poussière martienne !

Alors que les astronomes du monde entier attendent le James Webb telescope (successeur de Hubble) comme le messie, et qu'enfin il semblait avoir une date de lancement "réaliste" (31 octobre prochain) après des années de retard, c'est un soucis sur la fusée qui doit l'envoyer dans l'espace, Ariane 5, qui risque de le retarder encore une fois. En effet, des vibration anormales à la séparation des coiffes ont eu lieu au cours des 2 derniers vols, et il faut investiguer. Décidément 😭

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