Perseverance ce n'est pas que le rover qui a transporté un drone sur mars. Il fait tourner aussi plein d'expériences embarquées, dont une vient de donner ses premiers résultats. Moxie est une boite de 17kg qui teste la production d'oxygène à partir du CO2 Martien. Et elle vient de produire ses 5 premiers grammes ! A terme avec un équipement plus gros on peut imaginer produire l'oxygène pour les astronautes bien sûr mais aussi comme carburant pour les fusées retour.

Thomas Pesquet va devoir attendre encore un peu avant de retrouver l'ISS. En raison du mauvais temps, son vol est reporté de 24h. RDV à 11h49 vendredi pour son décollage, et avant pour suivre les nombreux Lives qui fleurissent un peu partout (par exemple youtube.com/watch?v=0GDD-lduGt, mais aussi le CNES, l'ESA, la NASA bien sûr et a peu près tous les médias traditionnel...)

Et voilà ! Ingenuity est le premier appareil à voler (avec un moteur) sur une autre planète que la terre.
Regardez son (tout petit) vol ici : youtube.com/watch?v=wMnOo2zcjX. Cette prouesse montre la maitrise de la Nasa et du JPL, et même si ce n'est qu'un petit démonstrateur technologique, il ouvre la voie pour des futures missions plus ambitieuses (sur mars, mais aussi Dragonfly sur Titan, mission qui est en préparation). En attendant il va y avoir encore des vols sur mars !

A ma (très grande) surprise, c'est (uniquement) SpaceX qui a été sélectionné par la Nasa pour utiliser le Startship (vous savez celui qui explose régulièrement) pour retourner se poser sur la lune ! Avec un concept assez proche finalement de la fusée de Tintin 😉 SpaceX a remporté ces presque 3 milliards $ de contrats devant entre autre Blue Origin (Jeff Bezos). En attendant 2024 (au moins), c'est jeudi vers midi que Thomas Pesquet va retourner sur l'ISS à bord d'une capsule de SpaceX

Le drone Martien Ingenuity a du reporter son premier vol ! En effet, suite à un test de rotation des hélices (on peut les voir ici : mars.nasa.gov/system/resources) une sécurité s'est déclenchée sans autre conséquence que d'arrêter le test. Mais hors de question pour la Nasa de réaliser un vol avant de comprendre ce qui c'est passé. Donc pas avant le 14 ...

Ca y est Ingenuity est posé sur le sol martien ! Et Perseverance s'est éloigné. Maintenant le drone de 1.8kg est complètement autonome et doit utiliser ses (petits) panneaux solaires pour se recharger. Premier vol pas avant le 11 avril ! La zone ou il effectuera ses (petits) vols est déjà totalement définie : numerama.com/wp-content/upload. Vivement !

Cette semaine le test du Starship prototype SN11 s'est (à nouveau) terminée dans une explosion. Petite différence avec ses petits frères, il semble cette fois-ci avoir explosé en vol, apparemment suite au rallumage du moteur 2 avant de se poser (il avait montré des problèmes). Autre différence, il y avait un beau brouillard, mais on entend bien l'explosion et on voit des débris : twitter.com/NASASpaceflight/st.
Bon on attend maintenant le SN15 qui a, parait-il, de nombreuses améliorations 😅

Petit à petit Ingenuity (le drone Martien) se déploie avant de tomber au sol sous le rover Perseverance. Reste encore 2 jambes... 1er test le 8 avril minimum. Et après il y aura des vols pendant 30 sols (les jours martiens). Détail amusant, la Nasa a placé sur le drone un bout de tissus ayant appartenu à l'avion des frère Wright, le 1er avion à avoir volé sur terre (d'un point de vue Américain!) et qui va donc (si tout va bien) être aussi présent sur la première machine à voler sur mars !

Perseverance à largué le bouclier de protection du drone Ingenuity !
C'est maintenant une question de jours avant de voir le 1ere drone voler sur une autre planète que la terre ! Peut-être le 8 avril. Il faut avant qu'il soit largué au sol, mais cette démonstration technique a déjà son aire de jeux attitrée (de 10m de long environ) : twitter.com/NASAPersevere/stat. Voir la vidéo du largage ici pour comprendre ce qu'il va se passer : twitter.com/NASAPersevere/stat. Vivement ! 😋

Après le test réussi des 4 moteurs RS-25 du 1er étage du SLS (ils ont marché correctement pendant 8 min, voir la vidéo ici : youtube.com/watch?v=XGRE_7yz_k ) le programme Artemis vers la lune continue ! Atermis 1, avec le SLS complet devrait décoller avant la fin de l'année pour emmener le vaisseau Orion (inhabité) pour un tour de la lune. Artemis 2 fera la même chose avec un équipage en 2023. Et Artemis 3 ira se poser sur la lune en 2024 (mais à mon avis comptez quelques années de plus ! 😅 )

Thomas Pesquet, qui partira dans un mois pour l'ISS avec la capsule Crew Dragon de SpaceX - une première pour un européen- deviendra son commandant de bord ! - une première pour un astronaute Français ! Pendant 6 mois Il réalisera sur place de nombreuses expériences (notamment dans le médical) et 4 sorties dans l'espace (donc une pour installer de nouveaux panneaux solaires)

Ce soir à partir de 20h suivez sur le site de la Nasa (youtube.com/watch?v=21X5lGlDOf) le test des moteurs du 1er étage du SLS ! Le dernier test de cette fusée géante avait échoué (arrêté trop vite à cause d'une sécurité). Il faut absolument que les 4 moteurs marchent au moins 4min pour tout tester ! (et au mieux 8min). Sinon c'est tout le calendrier de retour vers la lune qui sera impacté ...

Régulièrement les astronautes dans l'ISS font des sorties dans l'espace ou EVA pour des réparations ou de la maintenance de la station. Et à chaque fois on a droit à un direct ! Il y en a une en cours actuellement, visible ici : youtube.com/watch?v=OrJ254vHfd. La sortie durera plus de 6h en tout (il reste encore plus de 3h à l'heure où j'écris ces lignes si je ne me trompe pas) et concernera une série de réparations à plusieurs endroits de la station (la photo n'est pas d'aujourd'hui)

La Chine et la Russie s'engagent à construite une station lunaire ensemble. Cet accord, ouvert aux partenariat avec les pays qui le souhaitent, est destiné à faire contre poids à la station Lunar Gateway des USA en orbite lunaire (cf image) avec le soutiens de l'Europe et du Japon, entre autre. Mais l'accord est très flou : pas de calendrier ou de budget, et on ne sais même pas si la station sera en orbite ou sur la lune ! Ni si elle sera habité ! C'est surtout pour marquer le coup

Jusqu'à quand la vie sera présente sur le terre ? Le soleil en fin de vie dans 5 milliards d'années environ va grossir (géante rouge) jusqu'à sans doute avaler la terre. Mais bien avant ça, le CO2 tant redouté actuellement va décroitre fortement dès 500 millions d'années, induisant la disparition des plantes et de l'oxygène quelles produisent. Le soleil étant de plus en plus lumineux, la chaleur va aussi fortement augmenter. La parenthèse de la vie en surface va vite se refermer !

Tout à l'heure le SN10 de SpaceX (prototype du Starship) a réalisé un bel exploit en atterrissant après être monté à 10km d'altitude ! (voir ici : youtube.com/watch?v=ODY6JWzS8W) Malheureusement la fusée ne semblait pas droite (problème avec ses pieds ?) et elle a explosée 5min plus tard (belle explosion comme on en a l'habitude avec Spacex 😅 youtube.com/watch?v=InCXzysFQY). C'est dommage on était vraiment pas loin du succès total !
SN11 ?

Avez-vous trouvé tous les messages cachés du rover Perseverance ? Ils se sont visiblement bien amusé à la NASA, entre le parachute qui code de l'ASCII tomsguide.fr/nasa-un-code-secr, la mignonne famille des rovers Martiens (photo), des petits messages aux ET sur l'outil de calibration de la camera static01.nyt.com/images/2021/0, un message en morse "Explore as One" (static01.nyt.com/images/2021/0). Il y a aussi un morceau d'astéroïde... martienne trouvée sur terre ! Et même un hommage au personnel soignant

En quoi consiste le retour d'échantillon de Perseverance ? C'est en fait un projet très ambitieux et au très long cours. Le rover va semer tout au long de son périple des petites capsules contenant des échantillons qu'il aura récolté. Un rover de l'ESA va venir les récupérer (en 2026), et les ramener à une véritable fusée miniature (le Mars Ascent Vehicle de la NASA) qui va les mettre en orbite autour de Mars ! Là une sonde de l'ESA viendra les récupérer et les ramener sur terre en 2030 !

Encore mieux ! Voici la vidéo
haute résolution de l'ouverture du parachute de Perseverance jusqu'au skycrane qui s'en va après avoir coupé les câbles ! twitter.com/NASAPersevere/stat (en photo une des roues)

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